Введение
Астрономический словарь
О названиях созвездий
Звёздная карта
- Овен
- Телец
- Близнецы
- Рак
- Лев
- Дева
- Весы
- Скорпион
- Стрелец
- Козерог
- Водолей
- Рыбы
- Орион
- Лебедь
- Большая и Малая медведицы
- Кассиопея
- Северная корона
Список самых ярких звёзд 
Масштабы вселенной
Солнечная система
Тайны Вселенной
Астрономические инструменты
Путешествие по Вселенной
Что говорят астрологи
Против астрологов
Викторина по астрономии

 

СПИСОК СОЗВЕЗДИЙ

В этом списке приведены созвездия не рассмотренные ранее. Указываются их особенности и интересные объекты. Их можно найти на звёздных картах.

ОКОЛОПОЛЯРНЫЕ СОЗВЕЗДИЯ

Цефей - Мифический эфиопский царь Цефей (Кефей) был супругом Кассиопеи и отцом Андромеды. Интересен тем, что здесь впервые был открыт класс переменных звёзд, названный "цефеидами".

Дракон - Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Греческий миф гласит, что это дракон Ладон, которого Гера поместила в саду Гесперид для охраны дерева с золотыми яблоками; добывая эти яблоки, Геракл убил дракона. Другой миф отсылает к походу аргонавтов: дракон Колхис, прототип созвездия, охранял золотое руно (см. также Овен), которое должен был добыть Ясон. Также есть версия, что этим драконом был Пифон. Имеет интересную туманность.

Жираф - особо ничем не примечательно.

Рысь - почти пустое место.

СОЗВЕЗДИЯ ОСЕННЕГО НЕБА

Пегас - Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест» под названием «Конь». В греческой мифологии Пегас — крылатый конь, родившийся из капель крови Медузы Горгоны. У вавилонян это созвездие называлось просто «конем», у древних греков — Большим Конем. У арабов созвездие до сих пор называется Большой Конь — Аль-фарас Аль-азам. Одно из древних созвездий. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест».интересен шаровым созвездием М15. Состоит в основном из звёзд гигантов. Механизм их существования не ясен до сих пор.

Андромеда - Согласно греческим мифам, Андромеда была дочерью эфиопских царя Кефея (Цефея) и царицы Кассиопеи. Она была отдана отцом в жертву морскому чудовищу Киту (по некоторым версиям, Кето), опустошавшему страну, но спасена Персеем. После смерти превратилась в созвездие. Несколько соседних созвездий (Персей, Кассиопея, Кит и Цефей) также названы в честь персонажей этого мифа. Интересно тем, что в нём расположена ближайшая к нам галактика - Туманность Андромеды.

Персей - Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест».
Мифологический
Персей — это главный герой одного из самых знаменитых древнегреческих мифов. Созвездие Персей, представленное слабыми, но всё же видимыми невооружённым глазом звёздами, выглядит мужчиной, который держит на некотором отдалении от себя круглый предмет. Окружающие созвездия Кассиопея, Цефей, Пегас и Андромеда расположены так, что они образовывают сюжетную группу одного из мифов, связанных с Персеем. Несколько в стороне находится созвездие Кит, названное по имени чудовища, также присутствовавшего в этом мифе.

Персей был сыном смертной Данаи и бога Зевса. Он должен был достать голову Горгоны Медузы в качестве свадебного подарка для Диктуса, брата царя острова Сериф Полидекта (на самом деле задание было только уловкой со стороны Диктуса). С небольшой помощью богов Гермеса и Афины он в конце концов смог победить Горгону и получить её голову. На обратном пути он спас Андромеду (дочь Кефея и Кассиопеи, царя и царицы Эфиопии) от морского чудовища.

В нём еще арабы заметили переменную звезду, которая как бы подмигивает и назвали её "дьяволом", по-арабски  "Алголем". Это затменная переменная звезда. Есть интересные звёздные скопления и звёздные ассоциации.

Треугольник - маленькое созвездие, интересное тем, что там находится одна из самых близких и хорошо изученных галактик - М33.

Кит - Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Обычно считается, что в нём запечатлено чудовище, посланное Посейдоном сожрать прикованную к скале Андромеду и убитое Персеем. Одно из самых крупных на небосводе. Есть, кроме всего прочего, интересная звезда - Тау Кита, которая по многим параметрам похожа на наше Солнце. В связи с этим, фанаты инопланетян уверяли всех, что там есть разумная жизнь. Сейчас об этом как то подзабыли. Песня Высоцкого Тау Кита

Ящерица маленькое созвездие, о котором и сказать то нечего.

СОЗВЕЗДИЯ ЗИМНЕГО НЕБА

Большой пёс — древнее созвездие, конфигурацией ярких звёзд действительно напоминающее собаку, сформировалось вокруг главной звезды Сириус. Мифы о происхождении звезды переносятся и на всё созвездие. Так, древнегреческие мифы называют прототипом небесного Пса собаку Ориона (созвездие находится рядом) или Икария. Созвездие включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест» под названием «Пёс».

Знаете ли вы, откуда произошло приятное для нашего уха слово «каникулы»? Слово это не русское, а несколько измененное на русский манер латинское слово, означающее в буквальном переводе... «собачьи дни!» Столь неожиданное наименование приятного периода отдыха, оказывается, непосредственно связано с главной звездой созвездия Большого Пса, ярчайшей звездой неба блестящим Сириусом. Некогда в Древнем Египте, в дни, близкие к летнему солнцестоянию, Сириус впервые появлялся в лучах утренней зари. Этот момент года тщательно определялся египетскими жрецами, так как вслед за ним вскоре наступал разлив Нила, а затем и испепеляющий летний зной.

Уже египтяне заметили, что наступление летнего солнцестояния связано с гелиакическим, т. е. первым предутренним, восходом Сириуса (α Большого Пса) — самой яркой звезды неба. Египтяне называли её звездой Сотис.

Любопытно отметить, что в русский язык пошло слово, тесно связанное с Сириусом и названием созвездия Большого Пса. В Древнем Египте Сириус имел два названия: Сотис и Анибус. Первое из них означает «Лучезарная» или «Блистательная», а второе — «Песья звезда», которое перешло потом к древним римлянам, называвшим её «Stella canikula» или просто «Каникулой». Предутреннее появление Каникулы совпадало с наступлением самого жаркого времени года, когда объявлялся перерыв в работе; приостанавливалась торговля, и в городской жизни наступал отпускной период, который римляне называли днями Каникулы. Из латинского языка слово «каникулы» перешло в русский, но его стали писать с маленькой буквы, и оно приобрело у нас значение перерыва в учебных занятиях.

Гелиакические восходы Сириуса наблюдались особенно внимательно. Многовековые и даже тысячелетние наблюдения дали возможность установить, что гелиакические восходы Сириуса приблизительно совпадают с началом разлива Нила, когда в Древнем Египте начинался счёт нового хозяйственного года. Встречи первых предутренних восходов Сириуса отмечались как большие торжества и сопровождались особыми церемониями.

Наблюдение предутреннего восхода Сириуса в Древнем Египте.

Иероглифическая надпись, означающая: «Сотис великая блистает на небе, и Нил выходит из берегов своих».

 

Поразительное впечатление производило на древних египтян совпадение трёх великих явлений природы: наступления солнцестояния, первого появления Сотиса и начала плодоносящего разлива Нила. Поэтому не удивительно, что в надписях, относящихся к эпохе Древнего царства (3-е тысячелетие до н. э.), находят упоминания величественного Сотиса. Но это имя встречается и в более позднее время. Так, на стене знаменитого храма богини Хатор в Дендере  была сделана иероглифическая надпись: «Сотис великая блистает на небе, и Нил выходит из берегов своих».

Забавно, что у римлян каникулы считались тревожным временем. Существовало поверье, что Песья звезда вызывает бешенство у собак и лихорадку у людей. В наши дни никто не смотрит на Сириус со страхом, но всегда с восхищением. Нельзя не любоваться этим небесным брильянтом, смотря на радужные переливы, имеющим ясно выраженный голубой цвет. Сириус — одна из самых близких к нам звезд, седьмая в порядке удаленности от Солнца. Космическая ракета, совершающая полёт со средней скоростью 10 км/с, достигла бы Сириуса за 300000 лет. Свет преодолевает то же расстояние за 9 лет.

Сириус примерно вдвое больше (по диаметру), вдвое тяжелее и вдвое горячее Солнца. При этом светимость Сириуса в 24 раза превосходит солнечную и замена Солнца Сириусом создала бы нестерпимую жару на Земле, жару, при которой, вероятно, выкипели бы все земные океаны.

Малый пёс - во многом схож с Большим псом. Главная звезда - Процион.

Возничий - Созвездие известно с древнейших времён, включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Общепринятого мифа о его возникновении нет: в нём видят и трезенского царя Ипполита, и Миртила, и Эрихтония, и других героев. В древнейшие времена непосредственно рядом с Возничим располагалось созвездие Коза (или Козлята), ассоциировавшаяся с козой Амалфеей, вскормившей Зевса. Постепенно оно слилось с Возничим. Именно по этой причине в небесных атласах фигура Возничего держит на спине козу, а на левой руке — двух козлят. Древние источники называли автором созвездия Коза Клеострата Кинедосского.

Имеет ряд интересных для астрономов объектов. Самая яркая звезда Капелла. Состоит из двух близко отстоящих друг от друга гигантов.

Единорог - обширное, но бедное яркими звёздами созвездие. Имеет замечательную диффузную туманность "Розетка".

Эридан - Древнее созвездие. Греки приписывали его Евдоксу, но он, вероятно, только автор первого описания созвездия. Из-за извилистой формы во многих культурах созвездие отождествлялось с рекой. Под этим именем включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Собственно Эридан — река в древнегреческой мифологии, идентифицируемая с различными реками, в частности, реками Ефрат, По и Нил. Название главной звезды созвездия, Ахернар, означает по-арабски «конец реки». Слово Еридан легко этимологизируется на основе языка ариев: Ер - фаллос Ярилы - символ плодородия. Дан - река (Дон, Донец, Данапр, Дунай). Тогда Еридан - плодородная река. Тоже - Иордан - Еридан, река Дан в Палестине.

Эридан обычно ассоциируется с мифом о Фаэтоне, сыне Гелиоса, который не справился с управлением небесной колесницей Солнца. По одной версии мифа, Зевс поразил Фаэтона молнией и сбросил в реку Эридан, по другой — созвездие представляет собой извилистый путь колесницы.

Обширное и длинное созвездие уходящее за горизонт. Эпсилон Эридана, ещё один фетиш фанатов инопланетян. Кое-что интересное там могут найти только специалисты.

СОЗВЕЗДИЯ ВЕСЕННЕГО НЕБА

Малый Лев - почти пустое место.

Чаша, Ворон, Секстант - то же самое.

Волопас -  Древнее созвездие. Альтернативное название в Древней Греции — АрктофилаксСтраж медведицы», имеется в виду созвездие Большая Медведица). Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Созвездие ассоциируется с Аркадом, сыном нимфы Каллисто, по ошибке затравившим на охоте мать, превращённую Герой в медведицу.

Главная очень яркая звезда - Арктур. Несколько двойных звёзд.

Гончие псы - имеется ряд интересных объектов, доступных в телескоп. Такие, как галактика М51, звёздные скопления и двойные звёзды.

Гидра -  Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест» под именем «Водяной Змей». Древние греки считали созвездие за образ Лернейской гидры из второго подвига Геракла. Несколько интересных переменных звёзд.

СОЗВЕЗДИЯ ЛЕТНЕГО НЕБА

Лира - Древнее созвездие. Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Лира — любимый музыкальный инструмент в Древней Греции, и, очевидно, поэтому мифы называют целый ряд владельцев его прототипа: Арион (Арий он), Орфей (Орпея - орущий песни я) и Аполлон (Опалённый), получивший её от Гермеса (Ер-место - межевой столбик). Вега (вечное движение) в переводе с арабского — «падающий коршун». Считали, что это коршун, которого Зевс послал похитить тело тартарианской нимфы Кампа у Бриарея, когда тот собирался принести её внутренности в качестве сакральной жертвы. В старинных атласах Лира часто изображается в когтях коршуна.

Самая яркая звезда северного полушария неба - Вега. Интересная планетарная туманность, ряд переменных и двойных звёзд.

Орёл - Ещё 5 тысячелетий назад шумеры называли это созвездие Орлом. Греки видели в нем орла, посланного Зевсом для похищения Ганимеда. См. также созвездие Водолея. Орёл включен в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест». Часть звёзд, ныне входящих в состав Орла, Птолемей в созвездие не включает, а описывает как «звёзды около Орла, которым присвоено имя Антиной», не выделяя, однако, в самостоятельное созвездие. Позже в Римской империи из созвездия стали выделять отдельное созвездие Антиной. Альтаир - белая, горячая и весьма близкая к нам звезда (5 пс). Цефеида η Орла, несколько слабых двойных звёзд.

Геркулес - Первоначально созвездие не персонофицировалось и называлось «Коленопреклонённый». Включено в каталог звёздного неба Клавдия Птолемея «Альмагест» под этим именем. Даже у Арата в «Явлениях» (III в. до нашей эры) ещё говорится: «Образ мужа близ них, истомлённого тяжким страданьем. Имя неведомо нам, ни скорбных страданий причина» (Арат, «Явления», 65). Однако, уже с V в до нашей эры греки начинают называть созвездие «Геракл». Геракл (латинизированное Геркулес) — главный герой древней Греции, сын Алкмены и Зевса, известен своими двенадцатью подвигами.

Замечательно прежде всего тем, что именно в этом созвездии находится апекс - та воображаемая точка, к которой непрерывно летит вся наша Солнечная система во главе с Солнцем со скоростью 20 км/с. Это движение относительно ближайших звёзд. Его не следует путать  с обращение Солнца вокруг Галактики, которое совершается со скоростью, близкой к 250 км/с, и в настоящее время направлено к созвездию Цефея. Обширное созвездие Геркулеса, в 140 видимых невооруженным взглядом звёзд имеет ряд интересных объектов. Прежде всего необыкновенная звезда α Геркулеса. Из ярких звёзд она самая крупная, значительно превосходящая даже Бетельгейзе. Наше воображение оказывается бессильным представить себе эту очень холодную исполинскую красную звезду, по диаметру в 800 раз большую Солнца.

Мы не раз уже встречались с шаровыми звездными скоплениями, по здесь, в созвездии Геркулеса, есть два особенно замечательных образования такого рода. Более яркое из них, шаровое скопление М13, легко отыскать уже в бинокль между звёздами η и ζ Геркулеса. В трехдюймовый (7,6 см) телескоп оно распадается по краям на отдельные звёзды; изумительно красивы эти бесчисленные крошечные искорки, окаймляющие исполинский «шар из звёзд» 

В шаровом скоплении М13 около полумиллиона звёзд, главным образом «поздних», спектральных классов. В отличие от рассеянных звёздных скоплений, сформированных в основном из горячих гигантов, самые яркие звёзды шаровых звёздных скоплений (в том числе и М13) — холодные красные гиганты. Горячие голубые звёзды здесь редкое исключение. В шаровых звёздных скоплениях есть, по-видимому, немало звёзд, напоминающих Солнце. В шаровых звёздных скоплениях встречается много переменных звёзд (в М13 их обнаружено около полутора десятков), главным образом короткопериодических цефеид. Все шаровые скопления — объекты очень далекие. От М13, например, до нас лучи света летят почти 24000 лет!

В настоящее время известно около сотни шаровых звёздных скоплений. В пашей Галактике, как, по-видимому, и в других, они образуют сферическую подсистему. Диаметры шаровых звёздных скоплений весьма внушительны — от 60 до 300 световых лет. Характерно, что в «шарах из звёзд» нет пылевых или газовых туманностей. Но хотя межзвёздное пространство там очень прозрачно, вид неба, в особенности из центра шарового скопления, необычайно фееричен. Представьте себе тысячи звезд, не уступающих в блеске Венере, и много тысячи других звёзд, сравнимых с Сириусом, сплошь усеивающих небосвод!

 

Шаровое звездное скопление М 13

 

Шаровые скопления очень устойчивые образования. Мы не знаем, как они возникли, но можно смело утверждать, что эти образования могут существовать без каких-либо коренных изменений многие биллионы лет!

16 ноября 1974 г. мощный радиопередатчик одного из самых крупных (диаметр зеркала 300 м) радиотелескопов мира в Аресибо (Пуэрто-Рико) послал радиограмму в направлении звездного скопления М13. Расчет экспериментаторов был прост: среди десятков тысяч звезд, образующих скопление, весьма вероятно есть и такие, которые окружены планетными системами. Не исключено, что некоторые из этих планет населены разумными существами, которые примут радиосигналы с Земли. Предполагалось также, что они сумеют расшифровать содержание земной радиограммы, но ответа от них нам пришлось бы ждать 48000 лет, так что этот опыт имеет лишь символическое значение. (А по моему, затея глупая и беЗсмысленная)

Малый конь, Дельфин, Стрела - маленькие созвездия. Особо интересного ничего нет.

Лисичка - интересная планетарная туманность.

Щит - несколько звёздных скоплений.

Змея - состоит из двух частей - Головы и Хвоста. Середина зажата в кулаке Змееносца. В Змее несколько интересных двойных звезд. Змееносец знаменит прежде всего "Летящей звездой Бернарда". Во-первых, эта  звезда очень быстро движется. Во-вторых, отклонение её траектории позволяет предполагать  наличие у неё планет несколько меньших Юпитера. Кроме того в Змееносце имеются шаровые скопления, планетарная туманность, двойные звёзды.

ЗВЕЗДНОЕ НЕБО АНТАРКТИДЫ

Вряд ли стоит перечислять созвездия, которые российский любитель астрономии не увидит никогда.  Но поездки и командировки в южные страны сейчас далеко не редкость, и, быть может, кое-кто из читателей окажется под южным звёздным небом. Тогда тот общий обзор, который мы сейчас дадим, поможет ему разобраться в этой незнакомой картине. По красоте южное небо нисколько не уступает северному.

Перенесёмся мысленно в центр, сердцевину сурового антарктического материка, в ту точку, где, пронизывая земную поверхность, устремляется в блещущую звёздами бесконечность воображаемая земная ось. Эта ось не встречает на своем пути какую-нибудь мало-мальски яркую звезду, хотя бы не уступающую в блеске Полярной. Южный полюс мира расположен в крайне бедном яркими звёздами созвездии Октанта. В этом довольно обширном созвездии есть только три звезды ярче 5m. Все они далеки от небесного полюса. Роль Полярной звезды па южном небе выполняет еле заметная звёздочка 6m Омега Октанта, отстоящая от полюса на 54'. Среди звёзд, доступных невооруженному глазу, Омега Октанта ближе других к южному полюсу мира. Однако из-за незначительности видимого блеска она никогда не могла, подобно Полярной, играть роль путеводной звезды.

На небе, наблюдаемом с южного полюса, прежде всего обращают на себя внимание пять незнакомых очень ярких звёзд. Самая яркая из них уступает в блеске только Сириусу. Это Канопус, главная звезда созвездия Киля. Несмотря на значительную удаленность от Земли (до Канопуса 180 световых лет), α Киля успешно соперничает с Сириусом, достигая на земном небе блеска звезды — 0m,9. Канопус — желтоватый сверхгигант с температурой поверхности в 7600°. По диаметру он в 85 раз, а по светимости в 1900 раз превосходит Солнце.

Привлекает внимание и Ахернар — главная звезда уже знакомого нам созвездия Эридана. Белый сверхгигант с температурой поверхности в 15 000°, излучающий свет в 800 раз интенсивнее Солнца и превосходящий его по диаметру в 3,4 раза,— таковы основные физические характеристики Ахернара.  Три остальные очень яркие звезды расположены на небе по соседству: это α Центавра, β Центавра и α Южного Креста. Блеск их соответственно равен 0m,3, 0m,9 и 1m,4, так что α Центавра—третья по блеску звезда на земном небе (после Сириуса и Канопуса).

На высоте 30° видна ещё одна яркая звезда, доступная и наблюдателям северного полушария. Это Фомальгаут или α Южной Рыбы, которую у нас можно наблюдать летними ночами низко над горизонтом в южной половине неба. 

Рассмотрите внимательно карту южного звёздного неба. Среди незнакомых созвездий мало таких, которые имели бы выразительные, запоминающиеся очертания. Наиболее красивое из них — знаменитое созвездие Южного Креста. Так оно названо было впервые ещё современниками Магеллана (XVI в.). Действительно, четыре яркие звезды  могут быть приняты за оконечности воображаемого небесного креста. Рядом — созвездие Центавра, характерное треугольником из ярких звёзд . В созвездиях Киля, Кормы и Парусов, которые когда-то были объединены в одно созвездие Корабля Арго, много ярких, но беспорядочно разбросанных звёзд. Никакого внешнего сходства с силуэтом старинного корабля здесь усмотреть невозможно. Ещё менее соответствуют своим наименованиям остальные незнакомые созвездия южного неба, такие, например, как Хамелеон, Живописец и другие.

На звёздном небе Антарктиды можно в телескоп отыскать множество двойных, кратных звёзд, звёздных скоплений и туманностей. Выберем из них только самые замечательные или вовсе уникальные, подобные которым не встречаются на нашем небе. Главная достопримечательность неба Антарктиды — это, бесспорно, Толиман, или α Центавра, ближайшая к нам звезда. Увидеть это соседнее солнце — заветное желание каждого любителя астрономии. Но если этому желанию и не суждено осуществиться, всё же полезно узнать подробности о ближайшей звезде.

Альфа Центавра — тройная звезда. Главная жёлтая звезда, очень похожая на Солнце, имеет очень яркий оранжевый спутник. По светимости этот спутник почти втрое уступает Солнцу, а его поверхность имеет температуру всего 4400°. По массе и размерам обе звезды сходны с Солнцем, а период обращения в этой паре составляет почти 80 лет. Третий компонент в этой тройной системе — звезда Проксима (т. е. «Ближайшая») Центавра. Она на 2400 а. е. ближе к нам, чем главная желтая звезда. Проксима Центавра — холодный красный карлик, испускающий света в 20000 раз меньше, чем Солнце. Угловое расстояние между Проксимой и главными компонентами α Центавра очень велико, примерно около четырех видимых лунных поперечников.

Если бы Проксиму можно было заменить хотя бы такой заурядной звездой как Солнце, α Центавра превратилась бы в красивейшую тройную звезду земного неба. Но Проксима — красная звёздочка 11-й звездной величины, совершенно теряющаяся среди множества других телескопических звёзд. Период обращения Проксимы вокруг общего центра масс системы очень велик и уж во всяком случае не меньше нескольких тысяч лет.

Есть ли какие-нибудь шансы на то, что вокруг этих трех ближайших звёзд обращаются обитаемые планеты? В отношении Проксимы Центавра ответ должен быть, по-видимому, отрицательным. Эта звезда слишком мала и холодна, чтобы быть, подобно нашему Солнцу, источником жизни. К тому же она принадлежит к классу вспыхивающих звёзд типа НУ Кита, а резкие колебания излучения вредоносны для живых организмов.
    Другое дело главные компоненты тройной системы
Альфа Центавра, обозначаемые А и В. Американский астроном С. Доул рассчитал для этих звёзд размеры их экосфер, то есть областей, пригодных для земноподобной жизни. Говоря точнее, в пределах экосфер Доула физические условия таковы, что при наличии там земноподобных планет люди па этих планетах могли бы жить без специальных защитных средств (например, типа скафандров). Оказалось, что для обоих компонентов А и В радиусы их экосфер (в пределах которых могут существовать устойчивые планетные орбиты) соответственно равны 2,68 а. е. и 2,34 а. е. Вероятность же того, что около этих звёзд есть обитаемые земно-подобные планеты по Доулу, близка к 0,05. Иначе говоря, есть один шанс против двадцати, что в системе ближайшей к нам тройной звезды есть обитаемые планеты! (В чем я однако очень сильно сомневаюсь. Почему? Почитайте мою книгу "Мы во вселенной одни")

В созвездии Киля есть два очень ярких и близких к нам рассеянных звёздных скопления. Первое из них состоит из 160 звёзд, второе — из 130. Оба удалены от Земли на одинаковое расстояние — 400 пс.

Весьма эффектны два шаровых звёздных скопления 47 Тукана и Омега Центавра. Скопление 47 Тукана — самое обильное из известных шаровых звездных скоплений. Оно объединяет десятки миллионов звёзд!

Но вот что совершенно уникально, так это знаменитые Магеллановы Облака, Большое и Малое. Первое из них видно в созвездии Золотой Рыбы, второе — в созвездии Тукана. В тёмную звёздную ночь они действительно похожи на какие-то странные, как будто фосфоресцирующие неподвижные облака. Впрочем, спустя какие-нибудь полчаса мы убеждаемся, что Магеллановы Облака движутся вместе со всем звёздным небом, и при этом их расположение относительно звёзд остается неизменным.

Большое Облако по форме отдалённо напоминает знакомое по школьным урокам сегнерово колесо, Малое Облако — тренировочную боксерскую «грушу» (рис. 2). На небе Магеллановы Облака занимают значительную площадь. Большое Облако имеет поперечник 12°, что в 24 раза превосходит поперечник лунного диска, Малое — 8°. 

Впервые Магеллановы Облака были описаны спутником Магеллана и его биографом Пигафеттой. Очевидцы всегда отмечают сходство облаков с Млечным Путём: Магеллановы Облака кажутся его оторванными кусками. Сходство здесь не только внешнее. Телескопические наблюдения раскрывают звёздную природу этих удивительных образований. Да, это огромные, самые близкие к нам звёздные системы, спутники пашей Галактики. Они включают в себя многие десятки миллионов звёзд, среди которых открыто более 2000 переменных, несколько десятков звёздных скоплении и туманностей. Почти 165 000 лет требуется лучу света, чтобы долететь до Магеллановых Облаков, тогда как расстояния между их центрами примерно вдвое меньше.

Магеллановы Облака по истинным размерам значительно уступают и нашей Галактике, и туманности Андромеды. Но всё же Большое Облако имеет поперечник около 20 000, а Малое — около 17 000 световых лет. Большое Облако сравнимо с галактикой М33 из созвездия Треугольника (поперечник 9 кпс), и если бы не близость к пашей Галактике, оба облака можно было бы считать полноценными самостоятельными звёздными системами. Весьма вероятно, что Магеллаповы Облака обращаются вокруг общего центра тяжести. Вместе с нашей Галактикой они образуют тройную звёздную систему — аналог тройной звезды. Периоды обращения в этой системе весьма велики и составляют скорее всего сотни миллионов, а то и миллиарды лет. Заметим, что оба Облака погружены в тончайшую общую газовую вуаль из нейтрального водорода.

В Большом Магеллановом Облаке примерно 75% переменных звёзд принадлежит к типу цефеид. Оно содержит около 6000 звёздных скоплений и отдельные звёзды, рекордные по своей светимости. 

Большое Магелланово Облако

Малое Магелланово Облако

В центре Большого Магелланова Облака находится исполинская газово-пылевая диффузная туманность, названная Тарантулом. Её масса равна пяти миллионам солнечных масс, и она считается рекордсменом среди космических объектов .подобного типа. Всего же в Большом Магеллановом Облаке зарегистрировано 115 диффузных туманностей. Их общая масса составляет примерно 8—9 процентов от общей массы Облака.