Введение
Астрономический словарь
О названиях созвездий
Звёздная карта
- Овен
- Близнецы
- Рак
- Лев
- Дева
- Весы
- Скорпион
- Стрелец
- Козерог
- Водолей
- Рыбы
- Орион
- Лебедь
- Большая и Малая медведицы
- Кассиопея
- Северная корона
Список созвездий
Список самых ярких звёзд  
Масштабы вселенной
Солнечная система
Тайны Вселенной
Астрономические инструменты
Путешествие по Вселенной
Что говорят астрологи
Против астрологов
Викторина по астрономии

 

Созвездие Тельца

 

Древнегреческий миф утверждает, что Телец — это Зевс, превратившийся в белого быка, чтобы похитить Европу и перевезти её на остров Крит.       

У мифического царя Атласа было семь дочерей — Альпиона, Тайгета, Меропа, Целена, Электра, Астеропа и Майя. При обстоятельствах довольно неясных (до нас дошло несколько противоречивых версий) эти сёстры были обращены в группу маленьких слабо светящихся звёздочек, с незапамятных времён украшающих созвездие Тельца. Во всяком случае Плеяды (так называют это звёздное скопление) упоминаются в Библии, о них пишут Гомер и Гесиод. Рассказывают, что когда-то все семь плеяд были одинаково яркими. Но потом, когда Меропа имела неосторожность выйти замуж за смертного, «её звезда» поблекла.

 

Проверьте зоркость вашего зрения: сколько звёзд вы отчетливо различаете в Плеядах? Если 6 или 7 — у вас нормальное зрение, если более — то отличное. Люди с исключительным зрением могут разглядеть в Плеядах десяток звёзд. Но уже Галилей в свой несовершенный телескоп насчитал в Плеядах 36 звёзд.

Самая яркая из плеяд Альциона (η Тельца). Её светимость в тысячу раз больше светимости Солнца. Рядом с ней виден треугольник из маленьких звёздочек, оптических «спутников» Альционы. Главные звёзды Плеяд — те, которым присвоены собственные мифические имена,— горячие белые гиганты с температурой поверхности, не меньшей 15000°. Помещённое среди них наше Солнце выглядело бы слабенькой звёздочкой десятой величины. Но среди десятков звёзд, входящих в состав этого звёздного скопления, есть звёзды и менее горячие, чем, скажем, Альциона, и такие, которые по своим физическим характеристикам весьма напоминают Солнце. Перед нами содружество разнообразных звёзд, правда, далеко не всех типов (например, отсутствуют красные гиганты). Плеяды — одно из самых близких к нам рассеянных звёздных скоплений (расстояние 130 пс). Поэтому оно так эффектно даже для невооружённого глаза. Занимая на небе площадь в несколько раз большую полной Луны, Плеяды в пространстве раскинулись во все стороны примерно на 22 световых года. Как и в других рассеянных звёздных скоплениях, звёзды Плеяд летят в пространстве по почти параллельным путям и с почти одинаковой скоростью. Плеяды гораздо более компактны, чем любая из О-ассоциаций. Но и они весьма молоды. Попытки определения их возраста предпринимались неоднократно. По оценкам, опубликованным в 1953 г., 280 звёзд, входящих в состав Плеяд, возникли вряд ли раньше, чем 2,5 миллиона лет назад. Если это так, то возраст Плеяд одного порядка с возрастом человечества!

Еще в 1859 г. была открыта легкая прозрачная туманность, своеобразная вуаль, в которую погружены Плеяды .  Она отражает свет погруженных в неё Плеяд и в основном состоит из мельчайшей твердой космической пыли.

Главная звезда созвездия Тельца,  желтовато-оранжевый Альдебаран расположен на небе (но не в пространстве!) в самой гуще другого рассеянного звездного скопления — Гиад. Под этим наименованием подразумевают группу примерно из двухсот звёзд, окружающих Альдебаран. Скорости их собственных движений направлены к одной точке неба (так называемому вертексу), близкой к Бетельгейзе. В Гиадах собственные движения звёзд весьма значительны и по ним легко найти вертекс, который, например, для Плеяд определяется весьма неуверенно. Поэтому такие, можно сказать, «на глазах» перемещающиеся скопления называют движущимися скоплениями.


Крабовидная туманность в оптическом и рентгеновском диапазонах. В центре нейтронная звезда.

Голос нейтронной звезды.

Состав Гиад, пожалуй, не менее разнообразен, чем Плеяд. Гиады — дочери Атланта и Эфры, а значит, они приходятся сводными сёстрами Плеядам. Зевс превратил их в одноимённый астеризм, растрогавшись их любовью к брату Гиасу: Гиады умерли, рыдая, от горя после его гибели на охоте. Эта версия — результат народной этимологии: имя «Гиады» означает на древнегреческом «идёт дождь», а Гиады на небе Греции в период дождей стоят низко над горизонтом, предвещая непогоду.

В античной астрономии Плеяды и иногда Гиады воспринимались как самостоятельные созвездия. Но в целом Гиады холоднее и «мельче», чем Плеяды. Есть здесь и много звёзд, похожих па Солнце, и даже несколько красных гигантов. Гиады не окутаны туманностью, как Плеяды, и это обстоятельство также может рассматриваться как признак старости скопления. Судя по многим данным, возраст Гиад близок к миллиарду лет. Гиады — самое близкое к нам звёздное скопление. До него «рукой подать»  - всего 40 пс. Форма этого скопления почти сферическая, средний поперечник близок к 33 световым годам Подсчитано, что около 80000 лет назад Гиады пролетали мимо Солнца на кратчайшем от него расстоянии и были вдвое ближе чем теперь. Через 65 миллионов лет Гиады, удалившись от нас займут на небе площадь гораздо меньше полной Луны, а самые яркие их звёзды, ныне отлично видимые невооруженным глазом станут слабыми звездочками 12". Как видите, и небесные картины изменчивы, впрочем, как и всё в мире.

Альдебаран, как уже отмечалось, к Гиадам не принадлежит. Этот холодный оранжевый гигант, почти в 30 раз по диаметру больше Солнца, находится от нас на расстоянии 21 пс.

Созвездие Тельца содержит ещё одну исключительную в своём роде достопримечательность - знаменитую Крабовидную туманность. Она находится рядом с яркой звездой ζ, но для наблюдения это объект трудный. Только в тёмные прозрачные ночи можно рассмотреть здесь в телескоп или сильный бинокль маленькое овальное светящееся пятнышко.

Когда Мессье в 1758 г. в этом районе неба отыскивал одну из комет, он чуть не спутал с ней неизвестную до той поры Крабовидную туманность. Именно это досадное недоразумение и побудило его составить свой знаменитый каталог туманностей, в котором Крабовидная туманность числится под номером первым.

«Помеха № I» в последнее время привлекла всеобщее внимание. Это — один из самых мощных источников космического радиоизлучения, в каталогах радиоастрономов обозначаемый как «Телец А». На хороших фотографиях туманность действительно напоминает Краба — волокна туманности имеют отдаленное сходство с щупальцами или клешнями. Как раз на этом месте неба в 1054 г. вспыхнула яркая сверхновая звезда. Сейчас здесь видна маленькая, очень необычная звездочка 16m,5. Самое замечательное, что газы, образующие Крабовидную туманность, разлетаются во все стороны от этой звезды со скоростью около 1000 км/с! Даже на фотографиях, снятых с интервалом в 20—30 лет, можно заметить расширение Крабовидной туманности.

Вряд ли можно сомневаться, что мы видим здесь пульсар — бывшую сверхновую звезду и газы, которые были выброшены при её чудовищном взрыве. Все открытые до сих пор пульсары принадлежат нашей Галактике, а общее число этих загадочных объектов во Вселенной, вероятно, очень велико.